薑黃素

薑黃素的26種功效

薑黃被人類使用已有4000多年歷史,屬於薑科植物,咖哩中黃色的來源就是它,在古印度及中國醫學都曾使用薑黃來治療發炎性疾病、保護肝臟、皮膚疾病及創傷,堪稱草本阿斯匹靈

薑黃中最具活性的成分就屬薑黃素類化合物(Curcuminoids),雖然只佔總重量的3%,但卻衍生出數不清的功效,當中以薑黃素(Curcumin)為這裡的討論重點

根據美國知名期刊(J. Am. Chem. Soc.)研究指出,天然薑黃素的抗氧化能力是生物類黃酮的2.33倍,維生素E的1.6倍及維生素C的2.75倍,能幫助人體對抗許多疾病

薑黃素被推薦的實證功效(好處)有哪些?

1.薑黃的獨特活性成分有豐富的醫療價值

薑黃萃取物 (curcuminoids)中的薑黃素(curcumin )是這裡的討論重點,是最具醫療價值的部分,大約佔重量的3%-5%,雖然不多,卻具有非常強的抗發炎及抗氧化能力,目前的醫學研究就是使用此成分為主

而薑黃素單獨使用時人體較不易吸收(動物實驗中發現口服吸收率僅有1%),因此拜現代科技之賜有許多增強吸收的配方,例如Meriva就是結合卵磷脂(Lecithin),其它像是添加胡椒素(BioPerine)、磷脂質(phospholipids)或者是添加植物原生的精油成分,都號稱能增加數倍的生物利用率

*結論:天然薑黃素口服吸收率不高,但拜科技進步之賜.已發產出多種提升吸收率的配方

2.對抗氧化壓力

氧化壓力(Oxidative Stress)的特點是活性氧(reactive oxygen species)的產生和消除不平衡,可導致蛋白質羧化、DNA損傷、細胞骨架破壞和脂質過氧化,與衰老有關以及多種慢性疾病包括癌症、肺疾病、糖尿病、神經退行性和心血管疾病有關

血清丙二醛、谷胱甘肽過氧化物酶、和超氧化物歧化酶的活性被認為是氧化壓力的主要衡量指標

一則文獻統合分析(Meta-analysis,包含17則隨機對照試驗)指出,與對照組相比,薑黃素顯著降低丙二醛(malondialdehyde),增加超氧化物歧化酶(superoxide dismutase)、過氧化氫酶(catalase)和谷胱甘肽過氧化物酶(glutathione peroxidase)水平。

另外,次分組分析(Subgroup analyses)發現,僅有在胡椒堿(piperine)的作用下,薑黃素能提高超氧化物歧化酶水平,而無論是否合併使用胡椒堿,薑黃素均能顯著降低丙二醛水平

*結論:薑黃素有助提升人體對抗氧化壓力的能力,但受限於所包含研究的異質性,仍需更多研究加以佐證

3.有益血脂調節

血脂異常(Dyslipidemia)以高三酸甘油酯、高密度脂蛋白膽固醇水平低和低密度脂蛋白膽固醇(LDL-C)顆粒比例增加為特徵

在過去的幾十年裡,他汀類藥物一直是治療血脂異常的基石,可降低15%至37%的動脈硬化性心血管疾病風險,但仍有60%至80%的動脈硬化性心血管疾病風險存在

一則系統性文獻回顧及統合分析(Meta-analysis,包含16則代謝症候群相關的隨機對照試驗)指出,薑黃和薑黃素可降低三酸甘油酯(triglycerides)、總膽固醇(total cholesterol)、低密度脂蛋白膽固醇(LDL cholesterol),並提升高密度脂蛋白膽固醇(HDL cholesterol)

另外,次群組分析(subgroup analyses)顯示,薑黃素相關血脂調節效果尤以使用期間大於8周,日劑量大於300 mg最為顯著

背後機制可能與薑黃素調節檸檬酸循環、糖酵解、糖質新生、酮體和膽固醇的合成、支鏈氨基酸的生酮作用、膽鹼代謝和脂肪酸代謝有關

*結論:針對患有代謝症候群的成年人族群,使用薑黃素對於血脂調節有正面幫助,但受限於所含研究的異質性,仍需更多同質和高品質的隨機對照試驗加以佐證

4.有益血壓調節

高血壓(High blood pressure)是一種臨床綜合征的一部分,其病因是多方面的,由遺傳、環境和行為因素共同作用引起,可導致複雜心血管疾病發展,據估計,在60歲以上的人群中,65%受到該病影響。

來自觀察性研究的資料表明,冠狀動脈疾病和中風的風險從115/75毫米汞柱以上逐漸增加,血壓每增加20/10毫米汞柱,兩者疾病死亡率就增加一倍

一則系統性文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含11項隨機對照試驗,共734名參與者)指出,整體來說,口服薑黃素、薑黃對於降低收縮壓(SBP)和舒張壓(DBP)無明顯幫助。

另外,次群組分析(subgroup analysis)顯示,在補充≥12周的研究中觀察到,收縮壓水平顯著降低,而舒張壓沒有顯著降低。

*結論:長期補充薑黃素或薑黃對於血壓調節或許有正面幫助,但受限於小樣本數及潛在干擾因子,仍需更多研究加以佐證

5.有益非酒精性脂肪肝

非酒精性脂肪肝(Nonalcoholic fatty liver disease)以大於5%的肝脂肪堆積為特徵,且在無任何繼發性原因的情況下,如:過度飲酒、病毒性肝炎、威爾遜病、血色素沉著病、自身免疫性肝炎、膽汁淤積性肝病、饑餓、脂肪代謝障礙、乳糜瀉、庫興氏病,以及藥物治療(皮質類固醇、甲氨蝶呤、地爾硫卓、奧沙利鉑、胺碘酮、異煙肼、高效抗逆轉錄病毒治療等)

目前估計,全球非酒精性脂肪肝患病率高達10億,包括簡單的脂肪變性(steatosis)和最終可導致纖維化和肝硬化的非酒精性脂肪性肝炎(nonalcoholic steatohepatitis),並可能發展至肝硬化或肝細胞癌,是隱源性肝硬化最重要的病因。

一則文獻統合分析(meta-analysis,包含4則隨機安慰劑對照試驗,共229位非酒精性脂肪肝患者)指出,薑黃素能有效降低低密度脂蛋白膽固醇(LDL-C)、三酸甘油酯(triglyceride)、空腹血糖(fasting blood sugar)、胰島素抵抗(HOMA-IR)、體重(weight)和氨基轉移酶(AST)水平。

另外,相關效益對於總膽固醇(total cholesterol)、高密度脂蛋白膽固醇(HDL-C)、糖化血紅蛋白(HbA1c)、丙氨酸氨基轉移酶(ALT)、胰島素(insulin)無明顯幫助

*結論:口服薑黃素對於非酒精性脂肪肝病況或許有正面幫助,但受限於小樣本數,仍需更多大型試驗加以佐證

6.有益口腔粘膜下纖維化

口腔黏膜下纖維化(Oral submucous fibrosis)是一種影響口腔的慢性潛伏性疾病,可累及咽喉或食道,由於黏膜纖維化導致口腔粘膜及深層組織硬化,逐漸導致進食、吞咽及發音困難

此病病因不明,一般認為可能導致口腔黏膜下纖維化的各種因素包括:遺傳易感性、辣椒素、嚼檳榔、自身免疫、荷爾蒙、缺乏營養,如維生素B12和鐵

一則系統性文獻回顧(systematic review,包含6則隨機臨床試驗,共298位口腔粘膜下纖維化患者)指出,口服薑黃素能有效緩解相關症狀和體征,尤以疼痛或燒灼感最明顯。

*結論:薑黃素對於改善口腔粘膜下纖維化病徵或許有正面幫助,但受限於小樣本數及各研究間的異質性,仍需更多設計精確研究進一步驗證

7.有益骨關節炎

骨關節炎(Osteoarthritis)是最常見的關節炎類型(主要影響膝蓋、手和臀部的關節)。它是一種致殘性、遲發性和退行性疾病,以關節軟骨喪失和滑膜炎症為特徵,導致關節僵硬、腫脹、疼痛和活動能力喪失

具體而言,膝關節骨性關節炎的發病主要與超重、肥胖、女性性別及既往膝關節損傷有關。在65歲以上的人口中,約半數受影響,其中女性在更年期後的比例高於男性(18%比9.6%)

一則系統性文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含7則隨機對照試驗,共797名患有原發性膝骨關節炎參與者)指出,相較於安慰劑,服用薑黃素類化合物(日劑量從180毫克到2克不等,干預時間為4至16周)能明顯減輕膝蓋疼痛,並改善患者生活品質。

另外,相較於抗發炎藥物布洛芬(ibuprofen),薑黃素對疼痛緩解、膝關節僵硬和身體功能的影響雖然較低,但能明顯減少救援藥物的使用頻率

*結論:針對原發性膝骨關節炎,口服薑黃素對於疼痛及生活品質改善或許有幫助,但受限於小樣本數及異質性,仍需更多研究加以佐證

8.有益糖尿病

2型糖尿病是一種嚴重和常見的慢性疾病,是由複雜的遺傳-環境相互作用以及肥胖和久坐不動的生活方式等其它危險因素造成的。

此外,胰島素第一期釋放的缺失、基礎胰島素分泌的搏動性異常、胰高血糖素分泌的增加也會加速2型糖尿病的發展

一則系統性文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含12則隨機對照試驗,共1154位糖尿病前期及糖尿病2型參與者)

針對糖尿病前期(prediabetes)對象,薑黃素能顯著降低糖化血紅蛋白

另外,針對糖尿病2型(type 2 diabetes mellitus)對象,薑黃素能顯著降低糖化血紅蛋白(HbA1c)和空腹血糖(fasting plasma glucose)

*結論:薑黃素對血糖控制能帶來正面幫助,尤其是糖化血紅蛋白,但受限於所含研究的高異質性,仍需更多設計精確的研究加以佐證

9.提升腦源性神經營養因子

腦源性神經營養因子(Brain-derived neurotrophic factor (BDNF))是神經營養因子家族中的一員, 其它還包括神經生長因子,神經營養因子3和神經營養因子4

腦源性神經營養因子是支持神經系統神經元分化、成熟、形態可塑性和存活的神經營養因子之一,在谷氨酸刺激、腦缺血、低血糖、神經毒性等不利條件下具有神經保護作用

許多神經退行性疾病和精神疾病,如阿爾茨海默病、帕金森病、多發性硬化、亨廷頓舞蹈症、重度抑鬱症、躁鬱症、精神分裂症和焦慮性障礙,均與低BDNF水平有關

一則系統性文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含4則隨機對照試驗,共139名參與者)指出,補充薑黃素(日劑量介於200 mg至 1820 mg,試驗時間從8周到12周)能顯著增加血清腦源性神經營養因子(BDNF)水平。

另外,亞組分析(Subgroup analysis)顯示,相關血清BDNF水平提升效應尤以下列對象較顯著,如:婦女、40歲以上的參與者、高劑量薑黃素(≥500 mg/d)和較長試驗時間(>8周)

*結論:補充薑黃素有助於提升腦源性神經營養因子(BDNF),或許對於低BDNF水平相關的神經系統疾病有正面幫助

10.有益大腸激躁症(簡稱腸躁症)

大腸激躁症(Irritable bowel syndrome)是一種慢性功能性胃腸疾病,影響全球9%至23%的人口,典型特徵是反復出現腹痛,並伴腸道習慣改變(腹瀉、便秘或兩者兼有),但沒有可檢測到的結構和生化異常(如:消化道出血、體重減輕、發燒、貧血或腹部腫塊)

由於大腸激躁症臨床症狀多變,常見共病包括:胃食管反流、生殖器泌尿系統症狀、纖維肌痛、頭痛、背痛和心理症狀,因此常常在最初被誤診

一則系統文獻回顧及統和分析(Meta-Analysis,包含3則隨機對照試驗,共326位大腸激躁症患者)指出,薑黃素改善大腸激躁症症狀雖然有幫助,但效果未達統計學顯著(與安慰劑相比)。

*結論:口服薑黃素對於改善大腸激躁症的效益未明,且受限於所含研究的小樣本數及高異質性,仍需更多設計精確長期大型研究確認其臨床效益

11.緩解潰瘍性結腸炎

潰瘍性結腸炎(Ulcerative Colitis)屬於腸道炎症性疾病的一個亞群,是一種影響直腸和結腸粘膜的慢性疾病,影響著60多萬美國人,由多種因素引起,如遺傳易感性、環境因素、免疫失調和腸道菌失衡。

常見症狀包括:血性腹瀉、腹痛、發熱、高燒、體重減輕、腹部彌漫性壓痛,患者10年結腸鏡切除率為9%至24%,25年累積的結腸鏡切除率為33%至45%

一則系統文獻回顧及統和分析(Meta-Analysis,包含3則針對輕度至中度潰瘍性結腸炎患者的隨機對照試驗)指出,相較於安慰劑,薑黃素輔助治療對於疾病緩解或改善臨床反應均未有明顯效果。

*結論:口服薑黃素對於改善潰瘍性結腸炎無明顯幫助,但受限於所含研究的小樣本數及高異質性,仍需更多設計精確的長期大型研究確認其臨床效益

12.輔助減肥

肥胖(Obesity)本身就是一個普遍存在的健康問題,也是導致冠心病、2型糖尿病、高血壓、血脂異常、中風和癌症等慢性病的危險因素

根據世界衛生組織的最新統計,全世界13%的成年人肥胖,39%超重,就整體健康狀況和與健康有關的成本而言,肥胖的有害影響大於吸煙和飲酒

適度的減肥,即使只有5%至10%,就足以獲得顯著的健康益處,並預防與肥胖有關的疾病

一則系統文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含11則隨機對照試驗,共876位過重及肥胖對象)指出,使用薑黃素具有降低體重(WMD:-1.14 kg)及身體質量指數(WMD: -0.48 kg/m2)的效果,但對於降低腰圍(Waist Circumference)的效果則不顯著。

另外,亞群組分析(subgroup analysis)發現,在日劑量≥1000 mg,干持續時間≥8周,針對過重受試者的試驗中,使用薑黃素有助改善腰圍

*結論:口服薑黃素對於輔助減肥能帶來正面幫助,但受限於所包含研究的異質性,仍需更多研究加以佐證

13.有益過敏性鼻炎

過敏性鼻炎(allergic rhinitis)是過敏疾病中最常見的型態,主要症狀有流鼻水,打噴嚏,瘙癢和鼻阻塞,約影響全球4億以上的人口

過敏性鼻炎主要與吸入過敏原所引發的IgE介導發炎反應有關,相關過敏原有:空氣中的塵蟎排泄顆粒,蟑螂殘留物,動物皮屑,黴菌和花粉。

一則隨機雙盲對照研究(為期2個月,對象為241位長年過敏性鼻炎患者)指出,相較於安慰劑,口服薑黃素(每日500 mg)能相低相關鼻症狀,包括打噴嚏、搔癢、流鼻水和阻塞。

背後機制與調節免疫功能,抑制促炎激素,如:白細胞介素-4(IL-4)、白細胞介素-8(IL-8)、腫瘤壞死因數α(TNF-α)及增加抗炎白細胞介素-10(IL-10)可溶性細胞間粘附分子1(sCAMs)有關

*結論:口服薑黃素對於過敏性鼻炎可能有正面幫助,但仍需更多大型研究進一步驗證

14.具有天然的抗發炎效果

發炎(inflammation)代表著身體遭遇病原、創傷或毒性物質造成的組織損傷所產生的複雜的化學信號、細胞類型和細胞因子相互作用

發炎過程則與多種促發炎及抗發炎細胞因子息息相關,如腫瘤壞死因子(TNF- alpha)、白細胞介素-6、瘦素、抵抗素、單核細胞趨化蛋白-1、C反應蛋白和抗發炎分子脂聯素

而這些分子失去平衡則是造成慢性發炎的關鍵,與2型糖尿病、動脈粥樣硬化、類風濕關節炎、骨關節炎、牛皮癬和癌症息息相關。

幾則具有高度證據力的文獻統合分析(meta-analysis)均指出,口服薑黃素相關化合物,具有顯著降低相關促發炎標記,如:C-反應蛋白(C-reactive protein)、腫瘤壞死因數- alpha (Tumor necrosis factor alpha)、白細胞介素-6(interleukin-6)的效果。

*結論:薑黃素能降低部分發炎標記,如TNF- alpha、CRP、IL-6,對於發炎相關疾病有正面效益

15.預防骨量減少(Osteopenia)

骨量減少泛指骨質鈣化、骨密度或骨量變低,可能有疼痛和脊柱變形症狀,假如未加以改善,將引發骨質疏鬆或骨折

多則動物及體外實驗發現,薑黃素能藉由多種分子機制影響骨質的狀態,像是活化及分化破骨細胞(osteoclasts)。

一則初步對照研究(為期24周,對象為57位元低骨密度年長者/DXA t-score介於-1至-2.5間)指出,服用薑黃素搭配飲食調整及運動,具有改善骨密度的效果(小指、上頜及腳後跟部位)。

*結論:薑黃素或許對於預防骨量減少有正面幫助,但仍需更多大型研究確認

16.有益疼痛緩解

據調查,在美國有25%的人口(約7500萬人)有慢性或復發性疼痛的問題,其中更有40%影響到工作及家庭,造成龐大的經濟損失

而慢性疼痛有關就是隨之而來的處方止痛藥濫用,特別是鴉片類止痛藥的濫用所造成的死亡人數還超過毒品(海洛因及古柯鹼),被美國疾病防治中心列為全國性健康議題。

一則系統文獻回顧與統合分析(Meta-Analysis,包含8則隨機對照研究,共606位參與者)指出,薑黃素類化合物(curcuminoids)有助於改善疼痛嚴重度(因手術、關節炎或運動所引發),具有安全及高耐受性,且以加強吸收率配方效果較顯著。

*結論:使用薑黃素具有緩解疼痛的效果,但仍需更多研究確認其長期使用的有效及安全性

17.有益憂鬱症

據世界衛生組織發布,憂鬱症與癌症、愛滋病並列為本世紀3大疾病,終身盛行率約在16%左右,且具有45%的高復發率。由於憂鬱症患者的自殺率是一般人的8倍,且自殺已成為十大死因之一,因此更值得大家關注

憂鬱症並非只是暫時性的情緒,通常情況會嚴重到影響生活作息,開始出現無盡哀傷、失眠、疲勞、失去自我價值、性欲減退,甚至感到生命毫無價值等

一則雙盲對照研究(為期6周,對象為108位患有憂鬱症男性)發現,相較於單獨使用抗憂鬱藥物,薑黃素合併藥物不僅更進一步降低憂鬱指數(以漢氏憂鬱量表衡量衡量),還能減少發炎及壓力反應,並提升腦源性神經營養因子(brain-derived neurotrophic factor)。

近期一則統合分析(Meta-analysis,包含6則臨床試驗)也指出,薑黃素(經強化吸收率的BCM-95或胡椒素配方)有助於降低憂鬱症狀,特別是對於使用期間較長較且劑量較高的中老年患者。

背後機制可能與其具有的抗氧化、荷爾蒙及神經傳導物質影響、神經保護功能有關

*結論:薑黃素合併傳統抗憂鬱藥物,或許能提升藥物的治療效果

18.癌症預防

多數的癌症源自基因(genetic)以及表觀基因改變(epigenetic alterations)兩種因素之交互影響,進而導致細胞凋亡阻抗、細胞增殖失控、轉移誘發、血管新生和免疫系統功能障礙。

薑黃素在眾多研究中被發現可透過多種路徑來抑制腫瘤生長,主要包括誘導凋亡、抑制血管新生、抑制細胞週期進程、調節細胞信號、調節免疫反應等。

因此,薑黃素具有單獨或合併其它物質對抗癌症的潛力,像是多發性骨髓瘤、胰腺癌、肺癌、乳腺癌、口腔癌、前列腺癌、直腸癌、頭頸部鱗狀細胞癌。

*結論:薑黃素能透過多種生化機制抑制癌症,但截至目前為止,多數研究侷限於動物實驗,相關人類研究仍較少,有待進一步驗證

19.改善肌少症

肌少症是一種隨著老化逐漸喪失肌肉質量及強度的症狀,嚴重時會造成跌倒及骨折,進而生活無法自主,須由旁人照護

肌肉質量在40歲後開始以8%的速度下降,到了80歲,肌肉量會流失50%

動物研究發現,薑黃素具有促進蛋白質再生及減少肌肉流失效果。

一則對照實驗指出(為期3個月,對象為86位有肌力喪失及疲勞症狀的年長者),相較於對照組,薑黃素合併運動訓練及飲食調整,能顯著改善受試對象的多種評估指標,包括握力、舉重、騎自行車時間、步行、爬樓梯、蛋白尿、氧化壓力、柯氏體能量表、左心室射出分率。

*結論:薑黃素具有改善肌耐力及體能表現的潛在效果,或許能阻止肌少症的發生

20.改善牙周病(Periodontal Diseases)

牙周疾病主要定義為牙周組織因發炎所引發的結構破壞,而預防此症的主要方法是牙結石或牙菌斑清除術

然而,依治療手法及熟練度不同,治療部位的細菌非常難根除,因此輔助的抗菌配方變成增加治癒率的重要助力

一則隨機對照研究指出(為期30天,對象為30位接受牙結石清除術的牙周炎患者),在正規療法外合併使用氯己定殺菌劑(chlorhexidine)或1%薑黃素預製溶液,皆有顯著的臨床症狀改善效果。

但兩者相比後,薑黃素預制溶液的改善幅度(牙周袋深度、菌落數)皆明顯優於氯己定殺菌劑,且無副作用

*結論:1% curcumin預製溶液或許可成為替代氯己定殺菌劑之外的可用選項,但仍待大型實驗進一步確認

21.改善阿兹海默症(Alzheimer’s disease)

阿茲海默症是最最常見的失智症類型,約占所有病例的60-70%,主要表現出漸進式的記憶、思考、語言及學習能力下降,末期時甚至失去自主能力,須由旁人照護

據估計,目前全球人口約有4千萬人罹患此病,但由於人口老化因素,到了2050年罹病人口將提升3倍,因此如何預防值得關注

截至目前為止,雖然發現薑黃素能從多種路徑影響及抑制阿茲海默症的形成(如抗氧化、抗發炎及抑制乙型澱粉樣蛋白),但相關研究大多侷限於動物及體外研究。

而人體研究則尚未出現預期效果,普遍認為與吸收困難、生物利用度和使用的時間和長度有關

然而,目前已有更多新專利技術能增加薑黃素的生物利用率、血腦屏障穿透率及半衰期,因此有待未來人體研究進一步證實其效用

22.改善經前症候群

經前症候群泛指黃體期(luteal phase)反覆發作的情緒及生理症狀,流行病學研究發現,約有50%至80%女性曾發生輕至中度的經前不適症狀

經前不適雖然能依照症狀對症處理,但由於潛在的藥物副作用,常造成患者卻步

一則雙盲對照研究指出(連續3週期,對象為70位患有經前症候的女性),相較於安慰劑,經期前後服用薑黃素(劑量為每12小時100 mg)有助改善經前症候群的嚴重程度(以生理、心理及行為3種問券調查衡量)。

背後機制與薑黃素具有的調節神經傳導物質(血清素、多巴胺和去甲腎上腺素)及抑制前列腺素生成有關(兩者被認為是造成經前不適的主要因素)

23.改善功能性消化不良(Dyspepsia)

消化器官是維持生命最重要的機能,在吃下食物後,所有的養分吸收均仰賴它,就像是一棵大樹的樹根,負責吸取營養,讓生命茁壯

但處在這個任何事都講求效率的社會中,連吃飯這件人生的享受,也開始快轉,讓人開始狼吞虎嚥,暴飲暴食,後果就是不僅沒享受到食物的美味,還常造成腸胃功能失調,引發腹脹、腹痛、噯氣、胃灼熱等症狀。

而醫學上也將這些症狀定名為功能性消化不良,也就是經過精密檢查後排除(腸胃潰瘍、發炎、腫瘤)等器質型疾病。據估計,在臨床上每10個反應消化不良的病患中,就有7人屬於功能性消化不良,影響國人生活品質甚鉅

在中國及印度的古醫學中,薑黃就被視為消化功能促進劑,具有抗菌、抗發炎、(刺激膽汁分泌,改善脂肪吸收)、減少脹氣、改善潰瘍的效果

一則隨機研究發現,消化不良患者連續7日服用薑黃後,有87% 的患者表示腹痛、脹氣、噯氣等症狀有改善(相較於對照組的53%)

24.薑黃素有保肝效果

肝臟是人體最多功能的器官,除了能排除各種內外源毒素,也是重要的新陳代謝中心,具有產生能量、合成營養素等功能,可說是除了生小孩外,什麼都會

肝臟因具有優異的再生功能,即使受到損害都能自行修復再生,不過當受損達到一定程度,便容易引發各種肝臟疾病(如肝炎、脂肪肝、肝癌、肝硬化等)

氧化壓力在肝臟疾病扮演重要角色,而薑黃素因具有特殊抗氧化及抑制NF-kB 轉錄因子的機制,因此護肝效果目前已在多則研究中被揭露,具有防止多種毒素損壞肝臟的功效(如黃麴毒素(aflatoxin)、鐵過量、抗生素、酒精、致癌物"硫乙醯胺"四氯化碳等),但大多屬於動物及細胞實驗。

25.降低多種心血管疾病的風險因子

腦心血管疾病長期以來是國人致死原因第二名(僅次於癌症),較常發生於腦部的是中風,發生於心臟的是心肌梗塞與心絞痛,而這些疾病的主因大多不是器官功能衰退,而是來自於血管的老化

血管老化的主要原因來自於內皮細胞受損(endothelial dysfunction ),內皮細胞位於血管內側,具有保護及活化血管功能,而這功能一旦異常,將造成循環障礙、高血壓、血栓甚至是動脈硬化(進而引發心血管疾病)

數則研究發現,薑黃素能改善血管內皮細胞功能,且效果甚至不輸給降血脂藥(atorvastatin )

另外,薑黃素也能減少發炎反應,發炎是目前醫界公認造成心血管疾病的主要原因

在一則研究中發現,121位接受冠狀動脈繞道手術的患者,在手術前後分別使用安慰劑或每天4g的薑黃素,統計後發現使用 curcumin的患者減少了65%的心臟病發生率

26.延緩老化,減少老年退化性疾病

氧化壓力或稱自由基導致的破壞,是造成老化及退化性疾病的主要原因之一,而抗氧化劑就是我們的武器,能中和自由基的危害,只要有足夠的數量,就能延緩老化,預防阿茲海默症、動脈粥狀硬化、高血壓、關節炎、癌症等疾病

而薑黃素本身就是強力的抗氧化劑,因此對於延緩老化及預防退化性疾病都有非常多的幫助

薑黃素有副作用嗎?

薑黃與所含薑黃素一般在建議劑量下使用被認為是安全無虞的,但仍有部分副作用曾被報導,常見如腸胃不適、噁心、頭暈、腹瀉、頭痛及皮膚過敏(紅疹)

一則第一期臨床試驗(Phase I clinical trial)指出,連續3個月,每日8克薑黃素,呈現耐受良好,未有毒性反應發生。

在大腸癌患者身上觀察到,可能造成部分檢驗數值上升(但未確定是否與癌症進展或薑黃素服用相關),如alkaline phosphatase與lactate dehydrogenase。

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